Ridge Vineyards

Viner med själ

I slutet av 1950-talet beslutade sig fyra vetenskapsmän från universitetet Stanford för att köpa 1800-talsegendomen Monte Bello Ridge belägen på en bergskam i Santa Cruz Mountains söder om San Francisco. Kompanjonerna bildade Ridge Vineyards och tio år senare hade de fyra blivit tre när det var dags att anställa en vinmakare. Valet föll på Paul Draper.

Draper hade via vänner redan i tonåren lärt sig uppskatta klassiska viner från Europa, och efter att ha studerat filosofi hamnade han via Fredskåren som hjälparbetare på en vingård i Chile. Åter i USA plockade han druvor i Kalifornien. När han vid ett tillfälle höll föredrag om sina erfarenheter av arbetet i Chile, satt grundarna av Ridge i publiken och tycke uppstod. Alla fyra visade sig ha samma syn på vinframställning: klassiskt, enkelt och med så lite teknik som möjligt.

Trots avsaknad av teoretisk utbildning skapade Paul Draper och hans kolleger fantastiska viner. Vid den berömda provningen i Paris 1976, när fem viner från Kalifornien blint tävlade mot fem toppklassade Bordeauxer, kom Ridge Monte Bello 1971 på femte plats. När tävlingen upprepades trettio år senare med samma årgång samt årgång 2000 vann Monte Bello båda provningarna!

Monte Bello, av ren Cabernet Sauvignon från den ursprungliga vingården, är fortfarande Ridges paradvin. Nästan lika berömda är man för sina smakrika men eleganta viner av Zinfandel från Geyserville och Sonoma-baserade Lytton Springs. Zinfandel får sällskap av mindre mängder Petite Sirah, Carignan och Mourvèdre (eller Mataró som den kallas i USA) precis som i de "field-blends" som var vanliga förr då olika druvor samplanterades i vingårdarna.

Paul Draper har idag som styrelseordförande lämnat det dagliga ansvaret för vinerna, men hans vinmakarfilosofi genomsyrar hela verksamheten. Ridge siktar inte på att göra samlarviner till astronomiska priser. Vinerna är ekologiska utan att man marknadsför dem så. Handfasta klassiska metoder och få ingrepp i processen från jord till bord är ett signum. "Har man riktigt bra druvor kan man göra bra vin, helt enkelt, viner med själ." Så talar en utbildad filosof som utan teoretisk vinmakarutbildning skapat sig en självklar plats bland vinvärldens riktigt stora!

Vita torra viner

USA

Röda viner

USA